【加拿大。黃刀鎮】極光出沒,請尖叫!賞極光秘笈《必收藏》 | 旅行教學 | 琳許

帶有絲絲神祕感的極光是太陽風和地球磁場作用下的自然現象。太陽風中的電子被南北兩極吸引後,高速的電子與大氣層中的氧或氮原子碰撞後,釋放出的電磁波即為極光。北緯60度到70度處為最佳觀賞極光的地域。

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加拿大黃刀鎮被北極光橢圓環狀區(Aurora Oval)所覆蓋,是地球上看極光機會率最高的地方之一〈圖片:網路〉

觀賞極光最佳地點,究竟是冰島,還是北歐的挪威、芬蘭,還是北美的阿拉斯加?距離北極圈400公里,位在位在北緯62.5度,被北極光橢圓環狀區覆蓋的加拿大黃刀鎮,當地市政府統計,一年約有240個夜晚上演極光秀,堪稱地球上看極光機會最高的地方。

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▲極光透過相機呈現出各種不同的顏色〈攝影:琳許〉

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▲極光透過相機呈現出各種不同的顏色〈攝影:琳許〉

地勢平坦,周圍沒有高山環繞,也沒有大海氣流影響,黃刀鎮在得天獨厚的地理條件下,擁有比其他極北地區更多晴朗無雲的夜空,只要遠離光害,看到極光的機率非常高。尤其在8月中到9月底,以及12月到4月,是最容易看到極光爆發盛況的期間。黃刀鎮年均溫零度,夏季最高達攝氏30多度,冬季最低溫可達負51度,怕冷的人,建議在8月中入秋後,天氣尚暖時前去,此時不只可看到天上極光舞動,更有機會看到極光倒映在未結冰的湖面上,形成極罕見的雙極光畫面。

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▲秋天湖面沒有結冰,可以反射天上極光,會有另一種美感〈攝影:琳許〉

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▲極光漫天飛舞,非常壯觀〈攝影:琳許〉

黃刀鎮(Yellowknife)是加拿大西北地區(Northwest Territory)的首府,位於北極圈的邊緣,人口逾2萬人,最初以產金礦及鑽石礦聞名。在1934年發現多個金礦後,擁有了「黃金之城」的稱號;又因當地原住民常佩戴黃色銅刀守護金礦,因此被命名為「黃刀鎮」。至1991年再度發現了鑽石礦,目前有四個開採鑽石的礦場,是世界第三大鑽石產地。

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▲黃刀鎮的博物館裡展示著當地盛產的黃金礦石〈攝影:琳許〉

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▲黃刀鎮的博物館裡展示著當地各色礦石〈攝影:琳許〉

從台灣到黃刀鎮,先搭國際線飛溫哥華,再從溫哥華轉機到艾德蒙頓或卡加利,再飛行三個小時才抵達抵達黃刀鎮。飛行時間漫長及轉機的不便的確讓人感到些許疲勞,但現在有加拿大航空推出的國內直飛航線,從溫哥華直飛黃刀鎮,方便許多,規畫行程時,可以搜尋比較一下票價與時間。

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黃刀鎮機場小小的,入境的行李認領處有隻北極熊標本迎接旅客〈攝影:琳許〉

在黃刀鎮看極光大致分兩種方式,一為定點賞極光(每晚約八點半集合乘車至無光害營地等待和觀賞極光,如「極光村」;另一種為搭車獵極光,由經驗豐富的導遊根據極光發生時間地點的APP資訊,驅車追尋最佳極光。 前者優點是在寒冷的夜裡,提供有暖氣的有整理的廁所使用,並且在有暖氣的室內提供熱飲驅寒,包套價格中亦包含全套禦寒裝備(從頭到腳),整體價格(住+賞極光+裝備)較優惠。後者的優點則是機動,在極光不明顯的夜裡,不守株待兔,而是隨時根據極光報告,移動到極光較強的地點觀賞,而且通常也會幫客人拍照留念(免費或較優惠價)。當地有許多由香港、日本、及台灣經營的旅遊團,旅人們可依自身需求及語言去選擇最適合參加的行程和團隊。

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▲定點式賞極光提供傳統印地安式的取暖帳棚〈攝影:琳許〉

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▲定點式賞極光所提供的取暖帳棚內有傳統燒木柴的火爐〈攝影:琳許〉

賞極光貼心小叮嚀】

穿著篇

1. 近視族請配戴隱形眼鏡,因眼鏡會因呼吸產生的熱氣起霧,一遇到極冷空氣就結霜,視線立即受阻,並且一定得進到室內解凍處理。
2. 天氣有風或是參加狗拉雪橇時,請記得戴面罩包裹臉部,因為極低氣溫下的風吹在臉上,感覺如同刀片切割般刺痛。
3. 手套最好是半指和連指兩用的款式,因為戴保暖的連指手套不好操作相機(按鈕按不準),尤其極光出現時,通常腎上腺上飆升,手忙腳亂的,萬一又按到不該按的或是按不到該按的,會很懊惱;如果手套是兩用款式,當好景出現時,即可馬上把連指手套掀開,以半指手套模式快速操作相機補捉極光,當手指頭幾秒後受不了了,再趕快把連指手套翻回戴上保暖,非常方便!(要注意的是,千萬別光手碰腳架的金屬部位,在極低溫下,會導致皮膚瞬間被黏住,非常疼痛危險)

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▲此種兩用手套對於有攝影需求的人很實用〈攝影:琳許〉

4. 禦寒裝備上,建議氣溫在零下15以下時,租用Canada Goose的大衣、雪褲和雪鞋加上毛帽及脖圍或面罩。內著以一件發熱衣加一件長袖即可,穿太多在有暖氣的室內或車上不易調節,容易產生頭暈等不適。

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▲建議租用當地雪衣雪褲,禦寒指數才足夠〈攝影:琳許〉

攝影相關篇

1. 相機不要室內外頻繁進出,劇烈的溫差會導致零件受命縮短及鏡頭起霧(消除霧氣起碼花上20分鐘,如果因此錯過補捉最佳極光段,會是多麼扼腕的事!),人進室內,相機連同腳架可置放門外。
2. 相機電池要保暖,否則一下子就會沒電。進入室內可將電池拔出放口帶進室內回溫。
3. 拍攝極光的相機設定基本技巧:手動對焦/設對焦無限遠/關掉除噪和防手震/用腳架/ISO設1600以上/快門8秒以上。ISO和快門可視極光強度隨時調整。
4. 拍攝人與極光合影時,記得不可用閃光燈(不自然也影響別人拍攝極光),而要拿手電筒上下照人全身,並且被拍者需保持靜止不動。

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▲狗拉雪橇,狗兒們力量很大,跑起來速度很快〈攝影:琳許〉

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▲極光村裡的滑雪道,刺激有趣!〈攝影:琳許〉

黃刀鎮的白天活動也很多,可以到市區參觀博物館和市議會,到遊客中心拿紀念品,或散步到舊市區俯瞰黃刀鎮,更可以報名參加狗拉雪橇等等活動。黃刀鎮不大,悠閒散步於極地氣候下,別有一番滋味呢!

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▲遊客中心發放的黃色小刀徽章(上面有Yellowknife字樣),很是小巧可愛!〈攝影:琳許〉

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▲市議會裡的會議廳,地上有一整張北極熊皮〈攝影:琳許〉

黃刀的極光女神已經準備好為你獻上曼妙華麗的極光之舞,你準備好了嗎?

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